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文章标题:它的名字叫史矛革

发布时间: 2021-11-15

  《霍比特人2》明天将全国上映。作为一部魔幻巨制,片中最抢眼的角色是巨龙史矛革。这是一种什么样的生物?其身世经历如何?尽管这是原著作者托尔金创造出来的一种生物,但死硬的科学派网友们认为,这条会喷火的龙其实蛮符合进化论的。

  1937年,英国作家J.R.R.托尔金出版了魔幻小说《霍比特人》,至今已被翻译成64种语言,销售超过1亿册,成为伟大的现代经典。

  在托尔金的神话系列中,有一个最大的反派米尔寇·莫高斯,他改造了某些物种,从而得到一批巨龙,这些龙融合了蝙蝠、穿山甲和鸭嘴兽等生物的特征。史矛革是中土最后一条巨龙。根据托尔金的描述,读者们推测托尔金当年是参加一战的索姆河战役时,第一次看到坦克后,才有了巨龙的构想。

  史矛革会喷温度极高的火,而且有很长的寿命,书中存在的寿命超过二百年。如同其他龙,史矛革具有极度敏锐的嗅觉,他可以精确地判断接近巢穴的人数,他的食欲还非常大。厉害的是,史矛革可以在睡觉时睁开一只眼睛守护他的宝库。

  史矛革的腹部满布宝石,这使他几乎不会受到损伤,但它的左胸并无防护,这也是它的死穴。

  《霍比特人1》中,小矮人们与巫师甘道夫为什么集结起来?因为要到中土去击杀史矛革,史矛革霸占了本应属于人类的巨大宝藏。这批宝藏包括在后来《魔戒》中,佛罗多·巴金斯穿的那件刀枪不入的软甲。2012年,福布斯虚拟人物富豪榜上,史矛革以620亿美元的巨额财富高居榜首。考虑到史矛革是有史以来最高大的动物,真是名副其实的高富帅。

  尽管史矛革是小说中的角色,但果壳网的死硬科学派网友们并没有把它当做一种虚拟生物,而是从进化的角度解释了这条龙的由来。

  首先,龙具有爬行动物的特征,而且是卵生的,它们体表有鳞片,这种鳞片在穿山甲身上可以看到。从生物属性上它们具有地球生物的特点。

  从口中喷火,这是龙最惊人的特征之一—但其实,它没有看起来那么神。以非洲气步甲虫Stenaptinus insignis为代表的众多甲虫就能喷火。当然并不是赤红的火焰,只是高温气液混合物。非洲气步甲虫会在体内分别合成对苯二酚和过氧化氢,使用时把二者注入专门的燃烧舱中,再加水和酶,这个反应放出的热量足以把溶液煮沸。既然连小小甲虫都能有这么复杂的机制,那么对于巨龙来说,合成一些可燃气体,喷射出去的时候再摩擦点个火,不算什么难事儿吧?

  龙最大的技能—飞行,貌似这么巨大的身躯想飞起来很困难吧?根据书中数据测算,史矛革体长可能在60米左右,翼展更是长达100米,地球上还从来没有过这么大的动物。但实际上,如果史矛革有100米的翼展,再像鸟一样骨头是中空的,体内再像鸟一样充满气囊,那史矛革真的能飞起来……所以更现实的方案是,史矛革不是飞机,而是飞艇,里面大部分是空的,只需不多的翅膀动力就能让它自由飞行。